Okapis en peligro por la extracción de oro en RD Congo

Dos okapis © meunierd/shutterstock.com

La Reserva de Fauna Okapi alberga una considerable población de okapis en peligro de extinción. La República Democrática del Congo es el único país en el que sobrevive esta especie. Sin embargo, la extracción desenfrenada de oro por parte de la empresa china Kimia en el sitio Patrimonio Mundial de la UNESCO es motivo de preocupación.

Petición

Para: Presidente y Primer Ministro de la República Democrática del Congo

“Detengan la extracción ilegal de oro en la Reserva de Fauna Okapi.”

Leer la carta

Tan sólo 30.000 okapis viven aún en libertad. Su hábitat se reduce inexorablemente. Unos 5.000 de ellos se encuentran en la Reserva de Fauna Okapi, donde se pueden observar muchas otras especies en peligro de extinción, como chimpancés y 376 especies de aves.

La República Democrática del Congo es uno de los países con mayor biodiversidad del mundo y, por tanto, la protección de sus bosques es esencial en la lucha contra la crisis climática.

Lamentablemente, la minería y la extracción ilegal de oro hace estragos en el país, destruyendo bosques, dañando el hábitat natural de numerosas especies animales y vegetales, contaminando las masas de agua con sustancias tóxicas como el mercurio y afectando la salud de la población. Las minas a cielo abierto atraen a personas en busca de un medio de vida, produciéndose un aumento de la caza de animales salvajes.

En el centro del actual conflicto se encuentra la empresa china Kimia Mining, con sede en el lugar llamado Bunia. Esta empresa ha obtenido permisos ilegítimos del Ministerio de Minas y opera de forma semi-industrial dentro de la reserva.

Según un informe de Naciones Unidas, oficiales de alto rango del ejército congoleño FARDC estarían implicados en actividades mineras ilegales. Como el ejército también se beneficia de la extracción de recursos, está estrechamente vinculado a la violencia en el este de la República Democrática del Congo.

La protección de la naturaleza está básicamente respaldada también por la ley ambiental y por el Código Minero, que prohíben las actividades perjudiciales para el medio ambiente. El artículo 53 de la Constitución también otorga a toda persona el derecho y el deber de defender el medio ambiente.

Nos sumamos a organizaciones de la RD Congo, y pedimos al presidente Tshisekedi y al gobierno que apliquen las leyes y detengan la explotación minera en la Reserva de Fauna de Okapi y otras zonas protegidas.

Más información

Información en la web de UNESCO sobre los motivos por los que en 1996 declararon la Reserva de Fauna de Okapis Patrimonio de la Humanidad: http://whc.unesco.org/en/list/718

Y aquí sobre porqué en 1997 la incluyeron en la lista de “Patrimonio Mundial en Peligro”:

http://whc.unesco.org/en/soc/3845/

La Reserva de Fauna de Okapi no es la única zona protegida del Congo amenazada por la minería y la explotación de recursos: en el Parque Nacional de Virunga, hábitat de gorilas está amenazado de destrucción por la exploración petrolera; y la Reserva Natural de Itombwe por la extracción de oro.

Cuatro de los cinco sitios del Patrimonio Mundial de la República Democrática del Congo están en la lista de "Patrimonio Mundial en Peligro"; el quinto acaba de ser retirado de la lista porque el gobierno decidió abandonado los planes de exploración petrolera en el Parque Nacional de Salonga, tras la presión internacional.

En defensa de Virunga e Itombwe nos comprometemos con la difusión de las siguientes peticiones que también puedes firmar: “No sacrifiquen a los simios por el petróleo” y “Oro o gorilas



Carta

Para: Presidente y Primer Ministro de la República Democrática del Congo

Estimado Sr. Presidente
Estimado Primer Ministro,

La Reserva de Fauna de Okapis es uno de los tesoros naturales de su país, reconocida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Por desgracia, la reserva se encuentra en la lista de "Patrimonio Mundial en Peligro" debido, entre otras cosas, a la minería ilegal.
En la actualidad, la extracción desenfrenada de oro -en concreto, por parte de la empresa china Kimia Mining- es una de las principales preocupaciones en la Reserva de Fauna de Okapi.

Todas las explotaciones mineras provocan daños irreparables en los ecosistemas. La minería de oro en la Reserva de Fauna de Okapi:
- Destruye selvas tropicales fundamentales para la lucha contra la crisis climática.
- Daña el hábitat natural de numerosas especies animales y vegetales
- Contamina las masas de agua con sustancias tóxicas como el mercurio
- Afecta negativamente a la salud de la población local, especialmente de los pueblos indígenas Efe y Mbuti.

La explotación minera en la Reserva de Fauna de Okapi y otras zonas protegidas viola las leyes ambientales y la Ley de Minas: no está permitido conceder derechos de explotación de minas o canteras en áreas protegidas, ni se pueden designar zonas para pequeña minería. Todos los permisos ya emitidos en estas zonas son nulos.
La República Democrática del Congo se ha comprometido a transformar más del 15% de su territorio en áreas protegidas, porcentaje que aún no han alcanzado. Destruir la Reserva de Fauna de Okapis sería un paso muy preocupante en la dirección equivocada. También pondría en duda el compromiso de su país con la lucha contra la crisis climática y la protección de la biodiversidad.

Apoyamos a 211 organizaciones ambientales y conservacionistas de la sociedad civil congoleña que publicaron una Declaración el 5 de agosto sobre la protección de la Reserva de Fauna de Okapis y le pedimos:
- Revocar el permiso de la empresa china Kimia Mining y dejar de conceder permisos de minería en las zonas protegidas existentes y en las zonas designadas para conservación.
- Impedir inmediatamente cualquier actividad minera en la Reserva de Fauna de Okapi.
- Coordinar la demarcación participativa de los límites de las áreas protegidas.
- Confiscar el oro de la mafia que está saqueando la riqueza y el patrimonio nacional de la República Democrática del Congo.

Sería triste que el Parque Nacional de Salonga se viera retirado de la lista de "Patrimonio Natural en Peligro", mientras que al mismo tiempo la justicia congoleña pone en peligro otro sitio excepcional.

Le saluda atentamente,

En copia:
Director General de la Autoridad de Parques Nacionales ICCN en Kinshasa
Misión diplomática de la República Popular China
Oficina de Interpol en Kinshasa

Esta petición está disponible en los siguientes idiomas:

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