Nigeria: arden comunidades por el aceite de palma

Elefante del bosque con cría Elefantes del bosque viven en varios países de África y su hábitat está disminuyendo (© Thomas Breuer / Mbeli Bai Study – WCS)

La producción de aceite de palma en Nigeria es un negocio asociado a la destrucción y la violencia. La actividad de empresas como OOPC está haciendo desaparecer los bosques a un ritmo alarmante. Además, están destruyendo los medios de vida de la población y violando sus derechos humanos. Por favor, apoya su resistencia.

Petición

Para: Presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari; Gobernador del estado de Edo, Godwin Obaseki.

“Denuncian que la empresa OOPC destruye bosques para establecer palma aceitera, roba tierras y viola los derechos de la población. Pedimos protección.”

Leer la carta

El 20 de mayo de 2020, la comunidad Ijaw-Gbene, al sur de Nigeria, se quemó complentamente. Testigos oculares acusan a las fuerzas de seguridad de la empresa Okomu Oil Palm Plantation Plc (OOPC) de tener responsabilidad en el incendio, junto con miembros del ejército. Tres comunidades habrían ardido anteriormente en circunstancias similares.

OOPC niega las acusaciones.

Un incidente dejó a agricultores y pescadores sin hogar, sus pertenencias destruidas. Los 80 habitantes de la aldea tuvieron que buscar refugio en comunidades e iglesias vecinas y estuvieron expuestos a un riesgo elevado de infectarse por coronavirus.

La OOPC forma parte del Grupo Socfin, controlado por los empresarios Vincent Bolloré, de Francia y Hubert Fabri, de Bélgica, que maneja plantaciones de aceite de palma y caucho en diez países de África y Asia. La población denuncia el uso de violencia por estos europeos, en diferentes países en los que trabaja Socfin, como Camerún, Liberia, Sierra Leona, Costa de Marfil o Camboya, donde se han creado mala fama.

En el reino de Okomu en Nigeria, la plantación de 33.000 has de Socfin se extiende sobre tierras ancestrales de comunidades locales. Por su parte, afirman que nunca consintieron en regalar sus tierras ancestrales. Las plantaciones también se extienden hacia reservas forestales que forman el hábitat de especies en peligro de extinción como chimpancés, elefantes del bosque y monos de vientre rojo.

En una carta conjunta del 4 de septiembre 2020, comunidades afectadas se dirigieron al presidente Muhammadu Buhari para pedirle que intervenga contra OOPC. El conflicto con la empresa no es ninguna excepción – es sintomática de lo que sucede con el negocio global de la palma aceitera.

Firma hoy para apoyar a las comunidades resistiendo contra la palma por sus derechos y por los bosques.

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Carta

Para: Presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari; Gobernador del estado de Edo, Godwin Obaseki.

Estimado Presidente Muhammadu Buhari
Estimado Gobernador Godwin Obaseki,

El 20 de mayo de 2020, el pueblo de Ijaw-Gbene, en el sur de Nigeria, se quemó hasta los cimientos. Testigos oculares señalan a las fuerzas de seguridad de la empresa Okomu Oil Palm Plantation Plc (OOPC) junto a miembros del ejército como responsables del incendio.
OOPC niega las acusaciones.

Estos hechos de mayo de 2020 dejaron a agricultores y pescadores sin hogar y sin pertenencias. Los 80 habitantes de la aldea tuvieron que buscar refugio en las comunidades e iglesias vecinas y corrieron un elevado riesgo frente al coronavirus.

En una carta conjunta del 4 de septiembre de 2020, las comunidades locales le piden que tome medidas contra el OOPC. Estamos de acuerdo con estas demandas.

Por eso, le pedimos:

- Asegurarse de que OOPC deje de atacar a las comunidades y respete los derechos humanos de la población.
- Asegúrese de que OOPS deje de destruir la naturaleza.
- Siga investigando si OOPC ha violado alguna ley. Si se haya culpable, deben obligadar a la empresa a devolver las tierras ocupadas ilegalmente. Además, deben imponerse sanciones disuasorias y punitivas.
- Asegúrese de que OOPC detenga inmediatamente la destrucción, pague una compensación por las pérdidas de las comunidades y, de manera general y ejemplar, por la destrucción de la biodiversidad.

Atentamente,

Información breve sobre el tema Aceite de palma

El punto de partida – La selva en el tanque y en el plato

Con 66 millones de toneladas por año, el aceite de palma es el aceite vegetal que se produce en mayor cantidad. Actualmente, las plantaciones de palma se extienden sobre 27 millones de hectáreas de tierras. En una superficie del tamaño de Nueva Zelanda, las selvas, las personas y animales quedan sometidas a la expansión de estos „desiertos verdes“.

Su bajo precio en el mercado global y su fácil procesamiento industrial han permitido que en la actualidad, uno de cada dos productos industriales de supermercado lo contengan entre sus ingredientes. Además de en las pizzas congeladas o precocinadas, galletas, y margarinas, el aceite de palma se encuentra también en las cremas corporales, jabones, maquillajes, velas y detergentes.

Lo que casi nadie sabe: actualmente en la Unión Europea se utiliza 61% por ciento del aceite de palma en la producción de energía -51% (4,3 millones de toneladas) para la producción de biodiésel y 10% (0,8 millones de toneladas) en centrales eléctricas para la producción de electricidad y calor.

En España en 2017 se utilizaron 1,2 millones de toneladas de aceite de palma para produccir biombustibles. El país importó un total de 1,7 toneladas de aceite de palma.

La desacertada política de energías renovables de España y de la UE es una causa importante de la deforestación de las selvas tropicales. La Directiva de Energías Renovables que rige desde 2009 prescribe una mezcla obligatoria de agrocombustibles en el la gasolina y en el diesel.

Repetidamente, ecologistas, defensores de derechos humanos, comunidad científica y recientemente también miembros del Parlamento Europeo exigen excluir el aceite de palma de los agrocombustibles y las centrales de producción energética desde 2021 -sin éxito. El 14 de junio de 2018, los estados miembro decidieron seguir permitiendo el uso del aceite tropical de palma como „bioenergía“ hasta 2030.

Las consecuencias – La muerte hasta en la sopa

En la humedad de los cálidos trópicos en torno a la línea del ecuador se encuentran las condiciones óptimas para el crecimiento de la palma aceitera. En el sudeste de Asia, Mesoamérica y África se talan y queman día a día amplias superficies de selva para hacer espacio a las plantaciones. Así se emiten grandes cantidades de gases de efecto invernadero en la atmósfera, que son dañinos para el clima. Indonesia, el principal país productor de aceite de palma fue en 2015 en parte responsable en mayor medida que los Estados Unidos de las emisiones de gases de erecto invernadero. El CO2 y las emisiones de metano son la causa de que el biocombustible de aceite de palma sea tres veces más dañino para el clima que el combustible fósil.

Pero no sólo se resiente el clima: con los árboles desaparecen especies animales en peligro de extinción como los orangutanes, los elefantes pigmeos de Borneo y los tigres de Sumatra. A menudo, el pequeño campesinado y los pueblos indígenas que desde hace generaciones viven en los bosques y los protegen sufren desplazamientos brutales. En Indonesia existen más de 700 conflictos por la tierra en relación con la industria de la palma aceitera. También en las plantaciones clasificadas como „sostenibles“ o „bio“ hay cada vez más violaciones de derechos humanos.

Los consumidores conocemos poco de todo esto. Nuestro consumo diario de aceite de palma tiene consecuencias negativas directas para nosotros: en el aceite de palma refinado hay grandes cantidades de ésteres de ácidos grasos perjudiciales para la salud, que dañan el material genético y pueden producir cáncer.

La solución – Revolución en el tanque y en el plato

Sólo quedan 70.000 orangutanes en los bosques del sudeste de Asia. La política de biocombustibles lleva a los simios cada vez más al borde de la extinción: cada nueva plantación de aceite de palma destruye un poco de su hábitat. Para ayudar a estos parientes cercanos nuestros, debemos presionar a los políticos. Pero también se puede hacer mucho en nuestro día a día.

Estos sencillos consejos ayudan a reconocer el aceite de palma, a evitarlo y a rechazarlo:

  1. Cocinar y decidir: alimentos producidos localmente, ingredientes frescos, mezclados con un poco de fantasía hacen sombra a cada producto industrial preparado (de los que contienen aceite de palma). Para cocinar se pueden utilizar aceites tradicionales como el de oliva, girasol, maíz o lino.

  2. Leer la letra pequeña: desde diciembre de 2014, en los paquetes de los alimentos es obligatorio indicar si un producto contiene aceite de palma. En cosméticos y productos de limpieza se esconde el devorador de selvas bajo una multitud de términos químicos. Investigando en internet se pueden encontrar más o menos fácilmente alternativas libres de aceite de palma.

  3. La clientela siempre tiene la razón: ¿Qué productos libres de aceite de palma me ofrece? ¿Por qué no tiene productos a base de aceites de producción local? Preguntando al personal y escribiendo cartas a los fabricantes de los productos, las empresas se preocuparán más por la aceptación de sus productos. La presión pública y la conciencia creciente en torno al aceite de palma ya han impulsado a algunos fabricantes a evitar el aceite de palma, al menos en algunos países europeos como Alemania o Italia, donde recientemente se ha tematizado mucho esta cuestión.

  4. Transporte público en lugar de coche: siempre que sea posible, caminar, ir en bici o en transporte público.

  5. Informarse y difundir lo aprendido: economía, negocios y política nos quieren hacer creer que los biocombustibles son amigables con el medio ambiente y las plantaciones de palma pueden ser sostenibles. Salvalaselva.org informa sobre las consecuencias de la expansión de las plantaciones de palma y las campañas pueden difundirse fácilmente en todas las redes sociales.

Además:

  1. Peticiones y presión política: las peticiones online ayudan a presionar a los políticos responsables de las políticas de biocombustibles e importaciones.

  2. Hacer ruido: manifestaciones y acciones directas creativas en la calle llaman la atención de la gente y de los medios. Así también crece la presión sobre los políticos.

Más información:

Preguntas y respuestas sobre aceite de palma

Footnotes





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