Los elefantes no quieren asfalto

Elefante comiendo Los elefantes pigmeos de Borneo necesitan selvas bien protegidas (© Bas Leenders CC BY SA 2.0)

La demanda de marfil amenaza a los elefantes pigmeos en Sabah. La caza ilegal debe acabar. Un rol importante lo juegan las carreteras, que permiten a los cazadores adentrarse en las selvas. Por eso es importante que no se construyan nuevas carreteras donde habitan los elefantes.

Carta

Para: Primer Ministro Najib Razak, Ministro Jefe Musa Aman

Los elefantes pigmeos están en peligro en Sabah si el estado Sukau construye un puente y asfalta una carretera. Abandonen el proyecto.

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Los elefantes pigmeos de Sabah son unos animales raros y hermosos. La construcción de una carretera y un puente sobre el río Kinabatangan facilitará el sangriento trabajo de los cazadores. La vía servirá además para la colonización, el tráfico de madera y la expansión de la industria de la palma aceitera que existe en la región.

La ruta migratoria de más de 350 elefantes quedaría dividida y las hordas relegadas a fragmentos cada vez más pequeños de territorio. Esta presión obliga a los animales a salir hacia los pueblos y cultivos, a veces con consecuencias fatales.

“En mi opinión, el puente en Sukau sólo sirve para la destrucción. Para los animales y las personas”, dice el científico Benoit Goossens, que investiga en la región. Las autoridades argumentan que el puente y la carretera servirían para el desarrollo económico de la región. Pero en realidad perjudica al ecoturístico, un negocio cada vez más lucrativo en el área.

A principios de enero se talaron algunos árboles para instalar una oficina y un almacén para la maquinaria. Todavía no existe un estudio de impacto ambiental. La construcción podría comenzar en marzo. Hay que actuar deprisa. Por favor, ayuda a proteger a los elefantes de Sabah firmando la petición.

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El Santuario de Vida Silvestre del Bajo Kinabatangan se encuentra al norte de la isla de Borneo, en el estado malasio de Sabah. En una superficie de 26.000 hectáreas viven once especies de primates y los raros elefantes pigmeos (Elephas maximus borneensis). El área de manejo del bajo Kinbatangan en la que se encuentra el elefante abarca 40.000 hectáreas y se superpone con el santuario de vida silvestre.

En Kinabatangan hay hasta 350 elefantes pigmeos. En todo Borneo hay unos 2.000 ejemplares.

Las áreas protegidas están fragmentadas

Las áreas protegidas están muy fragmentadas y no constituyen una unidad compacta. En algunas partes el río Kinabatagan está totalmente desprotegido.

La construcción de la carretera conectaría el lugar llamado Sukau con los pueblos de Litang y Tomanggong, que están separados por una distancia de 40 kilómetros.

Más información

Artículos en Mongabay (en inglés):

Elefantes en Borneo sacrificados por su marfil (Aviso a personas sensible: imágenes explícitas de violencia contra los animales)

Avanza el proyecto de construir un puente a través de un santuario de vida silvestre en Borneo

Carta

Para: Primer Ministro Najib Razak, Ministro Jefe Musa Aman

Estimado Sr. Primer Ministro,
Estimado Ministro Jefe:

en el el Santuario de Vida Silvestre del Bajo Kinabatangan viven orangutanes, monos narigudos y otros numerosos primates. Cientos de elefantes pigmeos habitan también la región. Entre la comunidad científica, la biodiversidad del río Kinabatangan cuenta con un gran prestigio.

Ahora planifican ustedes la construcción de una carretera y de un puente. Ambas construcciones amenazan la delicada situación de los animales que ya sufren el perjuicio de la creciente fragmentación de su territorio.

Biólogos expertos temen incluso que el proyecto pueda desencadenar a medio plazo la desaparición de la población de elefantes.

El Santuario de Vida Silvestre del Bajo Kinabatangan encierra un potencial inmenso para el ecoturismo. Ya hoy viven muchos pobladores del turismo internacional. Por favor, replantee la idea de destruir este tesoro construyendo carreteras y puentes.
Por favor, abandone el proyecto cuyo provecho económico es tan dudoso y que se sitúa en el hábitat de especies animales en peligro de extinción.

Atentamente,

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