26 o 32 millones de hectáreas de plantaciones de palma aceitera en el mundo

La industria de aceite de palma intenta presentarse como una industria eficiente, con unas cifras de rendimiento y producción elevadas. Lo que ocultan en este contexto: la cantidad de superficies que a nivel global han ocupado cnn los monocultivos de palma aceitera. La mayoría de los gobiernos también se suman para no quedar expuestos internacionalmente como destructores de las selvas. Hemos recopilado todas las cifras y las hemos sumado.

Atendiendo a la expansión mundial de las plantaciones de palma. se pueden contemplar dos cifras: en primer lugar, las cifras que figuran en las estadísticas oficiales y, en segundo lugar, las superficies reales sobre el terreno:

1. Según las cifras oficiales, las plantaciones de palma aceitera cubren al menos 26 millones de hectáreas, de las cuales 16,4 millones se encuentran sólo en Indonesia. El país del sudeste asiático es el número 1 del mundo en producción de aceite de palma, y un triste protagonista en la tala de bosques tropicales. Le siguen Malasia, con 5,35 millones de hectáreas, y Tailandia, con 1 millón de hectáreas.

Hemos recopilado y sumado las cifras de la lista de fuentes que figura más abajo. Proceden mayormente de la División de Operaciones Exteriores del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, que elabora periódicamente informes y actualizaciones sobre la industria del aceite de palma.

2. En realidad, la superficie mundial cubierta por la palma de aceite es mucho mayor. La razón: la autoridad estadounidense sólo utiliza datos y estadísticas oficiales publicados por las autoridades y gobiernos de los respectivos países.

Sin embargo, muchos monocultivos de aceite de palma se establecieron ilegalmente. No tienen documentos oficiales y, por tanto, no se registran en las estadísticas oficiales. En Indonesia, la proporción de este tipo de plantaciones es especialmente elevada.

La organización ambiental indonesia Sawit Watch cifra en 22,2 millones de hectáreas la superficie total de las plantaciones de palma aceitera en su país y pide una moratoria inmediata (a).

Esta cantidad ya eleva el total de las plantaciones de aceite de palma en el mundo a unos 32 millones de hectáreas, cifra que supera el tamaño de Italia. En muchos otros países, como Malasia, Tailandia, Colombia, Sierra Leona, etc., los datos publicados por las autoridades son también incompletos e inciertos.

La legalidad de muchas plantaciones "legales" de palma aceitera es dudosa

La adjudicación de las plantaciones de palma aceitera, la tala y la conversión de las tierras implican muy a menudo corrupción, conflictos territoriales y violaciones de derechos humanos, como el desplazamiento de habitantes ancestrales o la destrucción de los medios de vida de la población. Incluso teniendo las empresas de aceite de palma permisos oficiales, su legalidad es a menudo cuestionable.

Y legal no significa respetuoso con el medio ambiente y socialmente aceptable. Las autoridades estatales siguen otorgando concesiones de explotación forestal y de palma aceitera en zonas de selva tropical y por encima de la voluntad de los habitantes ancestrales de los territorios. Sólo en Indonesia hay cientos de conflictos territoriales relacionados con las plantaciones de palma aceitera.

El cultivo de la palma aceitera es una de las principales causas de la destrucción de la selva tropical. Esto se debe a que la palma aceitera sólo prospera cerca del ecuador, en zonas de alta pluviosidad, es decir, exactamente donde se crecen las selvas tropicales. La mayoría de las plantaciones de aceite de palma han sido taladas en los bosques tropicales en los últimos años o décadas, especialmente en el sudeste asiático.


Tabla: Superficie cultivada de palma aceitera según las cifras oficiales en todo el mundo, por países, en hectáreas (ha) en 2020 (enlaces a la ficha técnica correspondiente del Departamento de Agricultura de EE.UU., véase más abajo)


Superficie cultivada (ha)

1. Indonesia 16,38 m

2. Malasia 5,35 m

3. Tailandia 1 m

4. Colombia 500.000

5. Ghana 385.000

6. costa de marfil 355.000

7. Nigeria 300.000

8. Rep. Dem. congo 285.000

9. Ecuador 237.000

10. Brasil 185.000

11. Honduras 182.000

12. Guatemala 180.000

13. Camerún 170.000

14. Papúa nueva guinea 153.000

15. México 90.000

16. Perú 80.000

17. India 80.000

18 Costa Rica 76.000

19. Filipinas 62.000

20 Sierra Leona 35.000

TOTAL 26.087.000 hectáreas


Fuentes:

a) Sawit Watch, 20 de septiembre de 2018: Comunicado de prensa Sawit Watch - Moratoria Sawit, Jangan Berhenti di Kebijakan Saja: https://sawitwatch.or.id/2018/09/20/press-release-sawit-watch-moratorium-sawit-jangan-berhenti-di-kebijakan-saja/

1. Indonesia USDA, 23 Ene. 2020: Oilseeds and Products Update País: Indonesia, Página 2, Tabla 1: Cobertura de las plantaciones de palma aceitera en Indonesia según el Decreto 833/2019 del Ministerio de Agricultura: https://apps.fas.usda.gov/newgainapi/api/Report/DownloadReportByFileName?fileName=Oilseeds%20and%20Products%20Update_Jakarta_Indonesia_02-01-2020

2. USDA de Malasia, 16 de julio de 2020: Commodity Intelligence Report - Malaysia Palm Oil, página 2: https://ipad.fas.usda.gov/highlights/2020/07/Malaysia/index.pdf

3. Tailandia USDA, 2021: Explorador de aceite de palma, Tailandia - Producción de aceite de palma 2020 Principales Cultivos (Abr - Ene), Tabla Área, Rendimiento y Producción de Aceite de Palma de Tailandia: https://ipad.fas.usda.gov/cropexplorer/print_chart.aspx?regionid=seasia&subrgnid=seasia_tha204&startdate=4/1/2020&enddate=1/31/2021&legendid=107&cntryid=THA&cropid=4243000&commodity=1&rank=87

4. Colombia USDA, 2021: Palm Oil Explorer - Colombia - Producción de aceite de palma, Tabla Colombia Palm Oil Area, Yield and Production: https://ipad.fas.usda.gov/cropexplorer/print_chart.aspx?regionid=nsa&subrgnid=nsa_COL000&startdate=5/1/2020&enddate=10/31/2020&legendid=1022&cntryid=COL&cropid=4243000&commodity=1&rank=&brexit=false

5. Ghana https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=GH&crop=Palm

6. costa de marfil https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=IV&crop=Palm

7. Nigeria USDA, 2021: Palm Oil Explorer - Nigeria - Palm Oil Production, Tabla Nigeria Palm Oil Area, Yield and Production: https://ipad.fas.usda.gov/cropexplorer/print_chart.aspx?regionid=wafrica&subrgnid=wafrica_nga104&startdate=3/1/2020&enddate=12/31/2020&legendid=19&cntryid=NGA&cropid=4243000&commodity=1&rank=&brexit=false

8. rep. dem. congo https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=CG&crop=Palm

9. Ecuador https://ipad.fas.usda.gov/cropexplorer/print_chart.aspx?regionid=nsa&subrgnid=nsa_ecu104&startdate=5/1/2020&enddate=10/31/2020&legendid=1023&cntryid=ECU&cropid=4243000&commodity=1&rank=8&brexit=false

10. Brasil https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=BR&crop=Palm

CIFOR, 2015: El estado del desarrollo de la palma aceitera en la Amazonía brasileña: hasta 309.000 ha (2015): https://www.cifor.org/publications/pdf_files/WPapers/WP198CIFOR.pdf

11. Honduras https://ipad.fas.usda.gov/highlights/2021/05/centralamerica/index.pdf

12 Guatemala https://ipad.fas.usda.gov/cropexplorer/print_chart.aspx?regionid=ca&subrgnid=ca_gtm102&startdate=4/1/2020&enddate=9/30/2020&legendid=1023&cntryid=GTM&cropid=4243000&commodity=1&rank=15

13 Camerún https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=CM&crop=Palm

14. Papúa Nueva Guinea https://ipad.fas.usda.gov/cropexplorer/print_chart.aspx?regionid=pp&subrgnid=pp_png015&startdate=1/1/2020&enddate=12/31/2020&legendid=1023&cntryid=PNG&cropid=4243000&commodity=1&rank=15&brexit=false

15 México https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=MX&crop=Palm

16 Perú https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=PE&crop=Palm

17 India https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=IN&crop=Palm

18. Costa Rica https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=CS&crop=Palm

19. Filipinas https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=RP&crop=Palm

20 Sierra Leona https://ipad.fas.usda.gov/countrysummary/default.aspx?id=SL&crop=Palm