Sí a la energía eólica, pero sin saquear la selva

Madera de balsa recubre la pala del rotor de un molino eólico Fábrica de Siemens Gamesa en Dinamarca: interior de una pala de rotor de 81 m revestido de madera de balsa. Febrero de 2022 (© Carsten Snejbjerg) Madera de balsa apilada en la Amazonía, Ecuador Madera de balsa almacenada en el asentamiento de Copataza, en la selva amazónica de Ecuador (© Felipe Bonilla) Carga de madera de balsa en camiones Cargando madera de balsa las orillas del río Napo, en la Amazonía ecuatoriana (© Ivan Castaneira/Agencia Tegantai)

Es urgente reconvertir el suministro de energía a las renovables. Pero sobre todo, consumir menos energía y materias primas. Los aerogeneradores son parte importante de la transición energética. Sin embargo, sus rotores suelen contener gran cantidad de madera tropical de balsa. En Ecuador, se están talando selvas para este fin.

Petición

“La industria de energía eólica debe revelar sus cadenas de suministro de madera de balsa, que no debe proceder de tala de selvas tropicales”

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La expansión de la energía eólica en China, Europa y Norteamérica ha desencadenado en Ecuador un drama relacionado con la extracción de madera de balsa. Hasta el 90% de la madera de balsa del mundo procede de Ecuador.

Para satisfacer la demanda, madereros y comerciantes invaden zonas de la selva y saquean las existencias de madera de balsa. Tampoco se detienen en territorios indígenas y áreas protegidas por el Estado lo que genera graves conflictos sociales.

Para la naturaleza, la tala de madera de balsa es devastadora. Esta especie de árbol cumple importantes funciones ecológicas y protege de la erosión las riberas de los ríos, en las que crece.

La empresa que más balsa utiliza en el mundo es Siemens Gamesa. La eólica hispano-alemana utilizó casi 26.000 t de madera de balsa en 2021 (unos 170.000 m³).

Por ejemplo, las tres palas del rotor de 81 m de longitud de los aerogeneradores marinos de Siemens Gamesa contienen un total decasi 6 t de balsa (aproximadamente 40 m3). Equivale a unos 40 árboles. La madera se adhiere firmemente en las hojas con plásticos como el PET y el PVC, así como con fibras de vidrio y resinas epoxi.

Otros fabricantes de aerogeneradores también utilizan balsa, en menor cantidad: Nordex aproximadamente 9.000 m³ en 2021 y Vestas 2.500 m³.

LM Wind Power, filial de la multinacional estadounidense General Electric, utiliza balsa en el 5% de sus rotores. esta empresa y la alemana Enercon no han respondido a las preguntas de Salva la Selva/Rettet den Regenwald.

Las empresas invocan la balsa del grupo suizo 3A Composites, el único operador mundial de plantaciones de balsa que cuenta con certificación FSC. Pero el consumo global de balsa de la industria eólica es mucho mayor que las cantidades producidas por 3A Composites. En particular las cifras de Siemens Gamesa arrojan grandes dudas.

Las cadenas de suministro de Balsa necesitan ser más transparentes y sobre todo, verificables.

Más información

Antecedentes

El grupo suizo 3A Composites, único proveedor mundial de productos de madera de balsa con certificación FSC, afirma haber producido cada año, de 2019 a 2021i , unos 120.000 m³ de madera bruta aserrada de balsa en sus plantaciones (filial Plantabal SA) en Ecuador . Cuántos metros cúbicos de productos acabados de balsa produjeron y entregaron no figura entre los datos proporcionados por la empresa. Además de la industria de la energía eólica, 3A-Composites también suministra productos de balsa a la industria de la construcción y para la construcción de vehículos, ferrocarriles, aviones y barcos.

El Banco Central de Ecuador sitúa las exportaciones de balsa del país sudamericano en 2019 en un total de 33.000 t (equivalente a unos 220.000 m³). En 2020 fueron casi 75.000 t (aprox. 500.000 m³) y en 2021 algo más de 22.000 t (aprox. 150.000 m³)ii .

Según su informe de sostenibilidad, Siemens Gamesa llegó a consumir 53.052 t de balsa en 2019 (el equivalente a unos 350.000 m³)iii . Al parecer, la empresa no puede descartar la posibilidad de que entre en la cadena de suministro madera de balsa procedente de fuentes no sostenibles o dudosas. Al menos la información proporcionada por Siemens Gamesa en su informe de sostenibilidad suena bastante vaga. Esto es lo que escribe Siemens Gamesa sobre la balsa:

"En general, podemos confirmar que no es un recurso en peligro y que no hay violaciones sistemáticas de los derechos humanos. Nuestro objetivo es comprar madera de balsa que provenga de fuentes responsables para combatir la tala ilegal, que es una de las principales causas de la deforestación. "

Además, hay afirmaciones que probablemente pretenden justificar el consumo de balsa, pero que son erróneas desde el punto de vista de la experiencia práctica y la ciencia:

"La madera de balsa es un recurso rápidamente renovable que puede cultivarse fácilmente sin necesidad de fertilizantes ni otros recursos adicionales. Por lo tanto, se puede cultivar de forma sostenible. La balsa es un árbol de mala hierba donde es nativo y tiene una vida relativamente corta. A veces se auto-siembra en lugares inapropiados. "

De hecho, en las plantaciones de balsa de la filial de 3A-Composites, Plantabal SA, en Ecuador, se aplican grandes cantidades de fertilizantes minerales y pesticidas. Según los propios informes de certificación del FSC, sólo en 2021 se aplicaron 13.650 litros de herbicidas a 5.529 ha de terreno, así como 507 litros del producto "Verdict" a 504 haiv . Las pulverizaciones se utilizan para eliminar todo el resto del crecimiento vegetal del terreno. Además, también se pulverizan insecticidas y venenos contra las babosas en las plantaciones de balsav .

La afirmación de que la balsa es un árbol herbáceo también es simplemente falsa y carece de toda base científica. Los árboles de balsa tienen funciones ecológicas muy importantes en las selvas tropicales de América Latina: esta especie de árbol pionero de rápido crecimiento coloniza rápidamente los claros y las zonas abiertas. Los árboles de balsa inician así la primera fase de la regeneración natural y preparan el camino para otras especies arbóreas de fases sucesivas que germinan y crecen a su sombra. Los árboles de balsa cumplen así importantes funciones para la regeneración natural de los bosques tropicales.

Más información:

- Artículo en el Informe sobre la selva 2-2022 "De la selva a la turbina eólica" y como documento pdf en las páginas 4 a 8.

- Badia I Dalmases, F. (2021) en El País. Cómo el auge de la energía eólica está impulsando la deforestación en el Amazonas:https://english.elpais.com/usa/2021-11-26/how-the-wind-power-boom-is-driving-deforestation-in-the-amazon.html

- Badia I Dalmases, F. (2021) en Open Democracy. Una paradoja verde: deforestar la Amazonia para obtener energía eólica en el Norte Global:https://www.opendemocracy.net/en/democraciaabierta/deforesting-the-amazon-for-wind-energy-in-the-global-north-a-green-paradox/

- Crimen InSight (2021). Las mafias de la madera en las fronteras de Ecuador se aprovechan del auge de la balsa: https://insightcrime.org/news/timber-mafias-ecuadors-borders-cash-in-balsa-boom/

- Connectas (2021). De la selva a la China: La fiebre balsera que pagó 22 centavos de dólar por árbol: https://www.connectas.org/especiales/de-la-selva-a-la-china/

- Bravo, E. (ed), Acción Ecológica, (2021). LA BALSA SE VA. ENERGÍAS RENOVABLES, SELVAS VACIADAS. Expansión de la energía eólica en China y la tala de balsa en el Ecuador: https://www.accionecologica.org/wp-content/uploads/LA-BALSA-SE-VA.pdf

- Geo (sin fecha). Néctar para el turno de noche: https://www.geo.de/natur/tierwelt/tieftaucher_30073658-30168962.html y Geo (sin fecha). Segunda ración del turno de noche de néctar. Otras fotos de los visitantes nocturnos del árbol de balsa: https://www.geo.de/info/nachschlag-von-der-nektar-nachtschicht-30168976.html

- National Geographic (2011). Abierto toda la noche: https://www.nationalgeographic.com/magazine/article/panama-ochroma

Referencias:

i 3A Composites/Schweiter Technologies, Informes anuales 2019, 2020, 2021: https://www.schweiter.ch/s1a200/investoren/geschaftsberichte-prasentationen.html?L=3

Cantidad de madera de balsa ("madera verde") producida por Plantabal: 2021:124,774 m3 ; 2020: 123,818 m3 ; 2019: 122,952 m3

ii Banco Central del Ecuador (generado el 20.4. 2022). 08. Exportación por Producto Pricipal (nivel 4): https://www.bce.fin.ec/index.php/informacioneconomica/sector-externo

iii Siemens-Gamesa (2022). Estado no financiero consolidado 2021, página 73, ficha. 34: https://www.siemensgamesa.com/en-int/-/media/siemensgamesa/downloads/en/sustainability/siemens-gamesa-consolidated-non-financial-statement-2021-en.pdf

iv NEPCON/Preferred by Nature (2021). Informe de Certificación de Manejo Forestal de Segunda Auditoría Plantaciones de Balsa S.A. en Los Ríos, Quevedo, Ecuador, página 21, H. Uso de plaguicidas: https://fsc.secure.force.com/servlet/servlet.FileDownload?file=00P4y00001ZSopoEAD

v NEPCON/Preferido por la naturaleza (23.2.2021). Informe de Certificación de la Manejo Forestal de auditoría anual Plantaciones de Balsa S.A. en Los Ríos, Quevedo, Ecuador, página 22, J. Uso de plaguicidas: https://fsc.secure.force.com/servlet/servlet.FileDownload?file=00P4y000017sL3IEAU

Carta

Footnotes

saquean las existencias de madera de balsa

- El País (2021). Cómo el auge de la energía eólica está impulsando la deforestación en el Amazonas: https://english.elpais.com/usa/2021-11-26/how-the-wind-power-boom-is-driving-deforestation-in-the-amazon.html

- Crimen InSight (2021). Las mafias de la madera en las fronteras de Ecuador se aprovechan del auge de la balsa: https://insightcrime.org/news/timber-mafias-ecuadors-borders-cash-in-balsa-boom/

- Connectas (2021). De la selva a la China: La fiebre balsera que pagó 22 centavos de dólar por árbol: https://www.connectas.org/especiales/de-la-selva-a-la-china/

- Bravo, E. (ed), Acción Ecológica, (2021). LA BALSA SE VA. ENERGÍAS RENOVABLES, SELVAS VACIADAS. Expansión de la energía eólica en China y la tala de balsa en el Ecuador: https://www.accionecologica.org/wp-content/uploads/LA-BALSA-SE-VA.pdf

- El País (2021). Los molinos de viento deforestan el Amazonas: https://elpais.com/planeta-futuro/2021-11-24/los-molinos-de-viento-deforestan-el-amazonas.html

- El País (2021). Fiebre, madera de balsa y pandemia en territorio achuar: https://elpais.com/planeta-futuro/2021-02-12/fiebre-madera-de-balsa-y-pandemia-en-territorio-achuar.html


cumple importantes funciones ecológicas

- Geo (sin fecha). Néctar para el turno de noche: https://www.geo.de/natur/tierwelt/tieftaucher_30073658-30168962.html

- Geo (sin fecha). Seguimiento del turno de noche del néctar. Otras fotos de los visitantes nocturnos del árbol de balsa: https://www.geo.de/info/nachschlag-von-der-nektar-nachtschicht-30168976.html

- National Geographic (2011). Abierto toda la noche: https://www.nationalgeographic.com/magazine/article/panama-ochroma


casi 26.000 t de madera de balsa en 2021En 2019, Siemens Gamesa llegó a consumir 53.052 t de balsa (el equivalente a unos 350.000 m³).

Fuente: Siemens-Gamesa (2022). Estado no financiero consolidado 2021, página 73, ficha. 34: https://www.siemensgamesa.com/en-int/-/media/siemensgamesa/downloads/en/sustainability/siemens-gamesa-consolidated-non-financial-statement-2021-en.pdf

y respuesta por escrito de Siemens Gamesa a una consulta de Salva la Selva/Rettet den Regenwald e.V.


casi 6 t de balsa

En respuesta por escrito a una consulta de Salva la Selva/Rettet den Regenwald e.V., Siemens Gamesa ha contestado que "calcula de manera uniforme con unos 700 a 1.000 kg de madera de balsa por megavatio de aerogenerador fabricado. La cantidad exacta depende del modelo de turbina. Por ejemplo, un desglose de los materiales utilizados para un aerogenerador offshore SG 8.0-167 DD (longitud de pala 81 m y potencia nominal 8 MW) muestra que se utiliza un total de unos 5.800 kg de madera de balsa para las tres palas del aerogenerador".

La densidad de la madera de balsa que se suele utilizar en los aerogeneradores es de una media de 150 kg/m3 . Así, 1 t (1.000 kg) de balsa corresponde a unos 6,67 m3 .

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