Producción mundial al alza por la especulación

Cualquier reporte sobre la plata nos informa que este es uno de los metales nobles, entre cuyas propiedades se encuentran la mayor conductividad eléctrica y térmica de todos los metales. También se nos dice que es escasa en la naturaleza; que un 60% de la producción se obtiene como subproducto en minas de cobre, zinc, plomo y oro, metales con los que la plata se encuentra combinada en su estado original. Y que el restante 30% se extrae de minas propiamente de plata.

¿Para quién la plata?

Los precios de las materias primas no energéticas están al alza, de acuerdo a la alta demanda. Hoy día, los metales codiciados por la industria minera no son utilizados en las industrias locales, sino que su destino son los mercados globales.

¿Cuáles son los usos de la plata?

Según la consultora GFMS y el Silver Institute (Instituto de la Plata), se prevé que la demanda de plata provenga actualmente más de la inversión (depósito de valor) que de su uso industrial. Los inversores se están viendo atraídos, lo cual significa un aumento de la especulación. Esta demanda es causa del alza de los precios del metal.

De la producción mundial de plata, la mayor parte se destina a usos no industriales y decorativos, orfebrería y joyería, siendo un metales muy apreciado en estos campos. Por su alta conductividad, es también a pesar de su elevado coste, importante para la fabricación de equipo eléctrico y componentes electrónicos. Otros aplicaciones se dan en la fabricación de espejos, baterías, displays de plasma, tratamientos dentales, fotografía, etc.

Por otra parte, aunque la demanda de plata para uso industrial ha decrecido en los últimos años, el incremento de su uso en nuevas tecnologías como paneles solares, o sistemas de almacenamiento y recuperación de datos con tecnología RFID, hacen suponer que el uso de la plata continuará siendo importante en la industria en el futuro.

¿Dónde se encuentra la plata?

Los mayores productores son México, Perú, China y Australia y Chile. La empresa que extrae más plata en el mundo es BHP Billinton, seguida de la polaca KGHM y de la mexicana Fresnillo Plc.

¿Cómo se obtiene la plata?

Para extraer la plata de la roca se usa cianuro, un compuesto químico altamente tóxico utilizado en el proceso llamado de lixiviación, del que se han registrado numerosos accidentes en minas causando graves enfermedades y accidentes ambientales irreparables. Siguen datos importantes.

¿Cuánta es lu producción y demanda de plata?

Según el ‘World Silver Survey’, la demanda de inversión fue el motor clave para la plata en 2008. La producción minera aumentó 2,5% en 2008 a 680,9 millones de onzas, (21.178 toneladas). Una de las cantidades mas altas jamas extraídas. Y según el Silver Institute, una asociación mundial de mineros, refinadores y fabricantes de plata, la producción minera de plata a nivel mundial siguió aumentando en 2009 casi un 4%, séptimo incremento anual consecutivo llegando a un récord de 709,6 Millones de onzas o 27 mil toneladas, de las cuales 22 mil de ellas correspondieron a producción primaria, es decir, a yacimientos de plata.

El mayor crecimiento provino de América Latina, donde la producción de plata aumentó un 8 por ciento, principalmente en Bolivia y Argentina. Por su parte, 1/3 de la producción mundial de plata procede de México y Perú, con 105 y 124 millones de onzas en 2009 respectivamente. La producción creció también en Asia, principalmente de China y Turquía. La plata es una de las materias primas clasificadas por la Unión Europea como críticas por su escasez e importancia estratégica, para cuyo acceso establece alta prioridad. Se prevee que las preocupaciones por las políticas económicas y una expansión constante de la producción industrial, especialmente en los mercados emergentes, seguirán impulsando la demanda de la plata. El mercado de la plata continuará también al alza si los mercados emergentes siguen en expansión y si continúa siendo interesante como inversión.

¿Cuál es el valor de la plata?

El precio de la plata se ha incrementado de 4.9 US$ la onza en el año 2000 a 14.6 US$ en 2009. Probablemente influenciado por el actual contexto macroeconómico global ha seguido subiendo entre oscilaciones durante los últimos años. En el contexto de especulación descrito, en julio de 2011 alcanzó más de 40 US$ y actualmente (marzo 2012) cotiza a 32,54 US$/onza.

 

Fuentes

-Página web del The Silver Institute, en: http://translate.google.com.mx/translate?hl=es&langpair=en|es&u=http://www.silverinstitute.org/production.php

-Annex V to the Report of the Ad-hoc Working Group on defining critical raw materials, Comisión Europea, Junio 2010

-La plata como refugio y especulación: un serio rival para el oro, 7-12-2010 en: http://www.saladeinversion.com/futuros/plata-como-refugio-especulacion-serio-rival-oro-metales-silver-gold/

-Aumenta la demanda de plata para inversión, 9-5-2009 en: http://www.fxstreet.es/fundamental/mercado/boletin-semanal-del-precio-del-oro/2009-05-19.html

Revisado: marzo 2012